maandag 15 juli 2013

Chris Froome: Valsspeler of slachtoffer van de klopjacht?


De voorbije twee weken heeft de hele wereld kunnen aanschouwen wat Chris Froome allemaal kan op een fiets. De geboren Keniaan, staat aan de leiding van 'La Grand Boucle' en gaat naar alle waarschijnlijkheid zijn eerste Tourzege in Parijs beklinken met een glas Champagne. Vreemd genoeg heeft Froome de schijn tegen. De media, 'liefhebbers' en zelfs collega's zetten twijfels bij de prestaties van Chris. Is dit terecht of voert de wereld een onnodige heksenjacht?


Buitenaards?

Als liefhebber van de wielersport voel ik een zekere plicht om mijn theorieën te delen met mensen die wel eens verder willen kijken dan de tafel waaraan Mart Smeets zit. Ik ga in dit stukje tekst niet beweren dat Chris Froome de Tour op een bruine boterham met kaas rijdt, ik wil enkel laten zien, aan de hand van statistieken en resultaten in het verleden, dat Froome helemaal niet 'uit het niets' komt of zoals de Telegraaf gisteren op haar website kopte: "Een buitenaardse prestatie" leverde.


We nemen even een sprongetje terug in de tijd: de Vuelta d'Espana 2011. Voor velen was dit de doorbraak van Chris Froome als ronderenner. Hij werd 'uit het niets' 2de in een grote ronde achter de Spaanse Cobo Acebo. Ik kan me erin vinden dat Froome een verassing was die ronde, maar hij kwam niet uit het niets.
Om dat aan te tonen gaan we nog wat verder terug in de tijd: de Tour de France van 2008. Zijn eerste jaar als prof, zijn eerste Tour. In dienst van het redelijk bescheiden Barloworld liet hij wel degelijk zijn talent zien. Als 23-jarige neo-prof, 30ste worden op Alp d'Huez en 14de in de afsluitende tijdrit. Dat is een dijk van een prestatie.


Nu rijzen de vragen natuurlijk op waarom er tussen de Tour van 2008 en de Vuelta van 2011 zo'n groot gat zit waarin we weinig zagen van Chris. Daar is ook een hele eenvoudige reden voor: Froome heeft Schistosomiasis. Dat is een parasiet - infectie die invloed heeft gehad op zijn sportieve prestaties. Tegenwoordig heeft deze infectie gewoonweg minder effect op zijn prestaties.
Verder is deze Tour de France ook al een aantal keer geroepen dat Froome 'buitenaardse' prestaties neerzet. Ook gisteren was het weer raak met de suggestieve uitspraken. De Telegraaf kopte groots met "Froome Buitenaards" op haar site. Raymond Kerckhoffs, wielerjournalist van de Telegraaf, werd laatst nog uitgeroepen tot meest invloedrijke journalist in het wielerpeloton. Ik raad Raymond, en iedereen die zijn artikelen dagelijks leest, eens verder te kijken dan wat je op de televisie ziet.


Chris Froome was inderdaad oppermachtig. Met enorm machtsvertoon reed hij zijn concurrenten stuk voor stuk op afstand. Maar hij was verre van buitenaards. Om dat aan te tonen pak ik even de snelste tijden ooit op de Mont Ventoux erbij:


1. 2004: 55:51 Iban Mayo 23.10 km/h
2. 2004: 56:26 Tyler Hamilton 22.86 km/h
3. 1999: 56:50 Jonathan Vaughters 22.70 km/h
4. 2004: 56:54 Oscar Sevilla 22.67 km/h
5. 1999: 57:33 Alexander Vinokourov 22.42 km/h
6. 1994: 57:34 Marco Pantani 22.41 km/h
7. 1999: 57:34 Wladimir Belli 22.41 km/h
8. 2004: 57:39 Juan Miguel Mercado 22.38 km/h
9. 1999: 57:42 Joseba Beloki 22.36 km/h
10. 2004: 57:49 Lance Armstrong 22.31 km/h
16. 2009: 58:45 Andy Schleck 21.96 km/h
17. 2009: 58:45 Alberto Contador 21.96 km/h
18. 2009: 58:48 Lance Armstrong 21.94 km/h
19. 2009: 58:50 Fränk Schleck 21.93 km/h
21. 2009: 58:53 Roman Kreuziger 21.91 km/h
23. 2013: 59:00 Chris Froome 21.86 km/h



Zoals je hier kunt zien komt hij onmogelijk in de buurt van de tijden van een Mayo of een Hamilton. Dat waren buitenaardse prestaties, niet vreemd in de hoogtij-dagen van het Epo-tijdperk.
Nog veel interessanter zijn de tijden van Alberto Contador en Andy Schleck uit 2009. De twee matadors uit de Tour van 2009 hadden in theorie zondag sneller geklommen dan Froome, mochten ze die vorm dit jaar weer hebben.
Ik meen mij te herinneren dat niemand twijfels had over die prestaties. Waarom dan wel over Froome?



Beste Raymond, beste wielerjournalisten en beste liefhebbers,



Stop met ongegronde beschuldigingen en geniet gewoon van de Tour.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen